Mon aventure au Québec

12 avril 2007

Jeudi 12 avril: bye bye Florida

7h05: coup de stress... Hier soir, on a réservé une navette pour l'aéroport à 7h10. Or on vient juste de se réveiller (panne de réveil!) et on a 5 minutes top chrono pour s'habiller et ranger toutes nos affaires... Heureusement le chauffeur est gentil et nous attend!
On arrive quand même largement à l'heure à l'aéroport pour s'enregistrer et prendre un petit déj (mi Mc Do mi Starbucks Coffee!). L'avion est prévu à 10h35 mais encore une fois il a du retard et ne décolle qu'à 11h30.

P1010188 Un peu tristes de partir! P1010189

Bye bye le soleil et la chaleur de Floride (la journée s'annonçait pourtant bien ensoleillée!)... 2h25 de vol plus tard: bonjour Montréal et sa neige (c'est fou comme on peut passer du soleil à la neige en quelques heures...). Le temps de passer la douane, de récupérer les valises et d'attendre la navette pour le centre-ville, on attrape de justesse le bus pour Québec à 16h. La neige et les embouteillages rendent le trajet nettement plus long qu'à l'aller. Au final on arrive à l'université à 19h30 (soit après plus de 12h de voyage).
J'oubliais de préciser que Karine avait un examen le soir même!

P1010192 P1010193 C'est pas des blagues, il neige vraiment!

Au final: plus de 700 miles (soit + de 1100 km) de voiture, pas mal de dollars dépensés et une bonne dose de soleil pour nous donner un avant goût du printemps qui commence à tarder à venir au Québec!

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11 avril 2007

Mercredi 11 avril: Universal Studios & Island of Adventures

Dernière (grosse) journée en Floride puisqu'on ne pouvait pas partir sans faire un parc d'attraction! Mais tout d'abord il faut rendre la voiture et c'est la que c'est un peu "galère" puisqu'on a une adresse dans le coin de Disney mais on imaginait pas que c'était si immense! Heureusement on trouve quand même un bureau Alamo (le loueur) dans un hôtel. La fille de l'agence nous assure alors qu'il y a une navette gratuite pour Universal Studios à partir de l'hôtel où on a laissé la voiture. Les navettes pour Disney s'enchaînent (j'avais pas précisé que Disney et Universal c'est pas du tout à côté) mais toujours rien pour Universal Studios... Au bout d'une heure, on décide de demander directement à la réception de l'hôtel qui nous dit que non il n'y a pas de navette pour les studios et que le seul moyen d'y aller est de prendre un taxi... 35 dollars de taxi c'est pas donné, surtout quand ça s'ajoute aux 77 dollars du billet d'entrée! Bref, l'essentiel c'est qu'on arrive enfin où on voulait...

C'est impressionnant la foule à l'entrée... En fait, notre billet est valable pour 2 parcs d'attractions qui sont sur le même site: Islands of Adventure & Universal Studios.
On commence par Islands of Adventure qui est un parc avec des attractions plus à sensations: Jurrasic Park River, Duelin Dragon Roller Coasters (c'est une montagne russe où on a les pieds dans le vide et la tête en bas: attention à la tête qui tourne après!), Spiderman (un des mieux).
Ensuite on passe à Universal Studios: Shrek 4D, Twister, Le retour de la momie, Men In Black, Les dents de la mer, Terminator, Earthquake...

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P1010181 P1010182 La "Ripasaw Falls" ça mouille un peu!

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Pour finir en beauté, Karine me convaint de faire "Hulk" qui est un grand 8 avec pleins de looping, un passage de 0 à plus de 60 km/h en 2 secondes et un vitesse max de plus de 100 km/h... On ressort de là avec l'estomac un peu brassé!

P1010187 P1010184 Le fameux grand 8!

Le parc ferme à 22h mais on voulait partir avant histoire d'avoir un bus public et d'éviter de prendre une nouvelle fois le taxi. Manque de chance, il n'y en a soi disant plus à cette heure là et on doit donc se rabattre sur le taxi... encore 30 dollars...

Au bilan une journée bien mouvementée qui s'achève par une très belle averse de pluie (heureusement on y a assisté depuis la chambre!)

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10 avril 2007

Mardi 10 avril: à la rencontre des alligators dans les Everglades

Eh oui, en plus de ses belles plages, la Floride est aussi connu pour ses alligators! A côté de notre auberge, il y a une "ferme aux alligators" (et autres reptiles puisqu'il y a aussi des serpents). Bien sûr, c'est un peu l'attraction touristique avec des nombreux shows. Contrairement à moi, Karine a eu le courage de porter un gros serpent autour du cou (moi je m'en suis tenue à porter un bébé alligator).
L'entrée comprenait aussi un tour en aéroglisseur (Air Boat), c'est à dire un espèce de bateau à moteur qui passe dans les marécages. C'était marrant, sauf à un moment où on est restés coincés dans la boue sous un soleil qui tapait très très fort.

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P1010155 Coincés au milieu de nul part!

Après avoir assisté à l'"Alligator Feeding" où des pauvres petites souris sont balancées au milieu de dizaines d'alligators, on quitte la ferme pour le parc des Everglades (on y était pas encore tout à fait!) Des sentiers y sont amménagés pour voir les alligators dans leur milieu naturel.

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Pause Mc Do avant de reprendre la direction d'Orlando (soit à peu près 5-6h de route). On voulait s'arrêter pour profiter une dernière fois de la plage, mais malheureusement le temps tourne à l'orage! Après s'être un peu perdues en arrivant sur Orlando, on arrive finalement à notre auberge vers 21h30 bien crevées (surtout Karine qui était la seule à conduire puisqu'il faut avoir 21 ans aux USA pour conduire une voiture de location)...

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09 avril 2007

Lundi 9 avril: Miami & Key Largo

Ce matin pas de plage mais la ville: Miami. Personnellement j'ai été assez déçue par cette ville. Je sais pas si on a pas vu les plus beaux quartiers mais j'avais plus l'impression que c'est une ville en pleine construction, avec des dizaines de batiments (de luxe) tous plus hauts les uns que les autres...

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La plage nous manque et on se dirige donc vers Key Largo. C'est la première île des Keys (= ensemble d'île au sud de la Floride reliées pas des routes au dessus de l'océan). Key Largo est connue pour ses corails et attire les plongeurs. Nous on cherchait plus une belle plage et on en a trouvé une qui avait un petit d'air des Caraïbes (qui sont d'ailleurs pas si loin que ça!)

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P1010117 P1010118 Non non, ce n'est pas un montage!

Inutile de préciser que l'eau est toujours aussi bonne (dans les 22-23°...)!

Le soir, notre auberge est à Florida City, une ville à l'entrée du Parc des Everglades. Cette auberge est particulièrement sympa, surtout le jardin!

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08 avril 2007

Dimanche 8 avril: Fort Pierce --> Miami via les plages!

Quel bonheur de se réveiller sous un soleil bien chaud et de sortir la tenue d'été: jupe-débardeur-tongs-lunettes de soleil! Un petit dej au Mac Do (eh oui, on est aux USA!) et 1h de voiture plus tard (donc vers midi) on arrive à WEST PALM BEACH... Comme son nom l'indique: des palmiers par dizaines, un beau sable fin, une eau turquoise à 22° et pratiquement personne sur la plage... le rêve!

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Maintenant que le bronzage est amorcé, reprenons la route pour Miami. On choisi toujours de longer la côte et on fait bien puisque la route est bordée de villas incroyables et de bateaux privés... C'est St Tropez en encore plus classe!

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Vero Beach, Pompano Beach, Fort Lauderdale... Finalement on choisi de s'arrêter à Dania Beach. Il me semble que l'eau est encore plus belle qu'à West Palm Beach...

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Qu'est ce qu'on s'endort vite sur la plage... Mais faut tout de même pas trop traîner pour rejoindre Miami Beach où se situe notre prochaine auberge. Miami Beach (ou South Beach) est soit disant connue pour son architecture aux couleurs vives. En tout cas ni Karine ni moi n'avons été vraiment frappées par ça! En plus l'auberge était pas terrible! Le soir, on a quand même trouvé une rue bien animée pour se ballader.

P1010092 Miami Beach

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07 avril 2007

Samedi 7 avril: back to USA --> Florida!

Dernière folie de cette année au Canada: 5 jours en Floride, histoire de prendre le soleil pendant le we de Pâques (un peu prolongé je l'avoue!).

Vendredi 6 avril 22h15: départ des résidences pour la gare routière de Ste Foy pour prendre un bus direct jusqu'à l'aéroport de Montréal. Notre vol pour Orlando est prévu à 6h le lendemain matin, or on arrive à l'aéroport vers 1h30... Après avoir enregistré les baggages (je suis époustouflée par Air Transat qui ouvre tous ces comptoirs d'enrgistrement à 2h30 du matin, ce qui n'aurait certainement pas été le cas avec Air France!), on essaie de grapiller quelques instants de sommeils sur des sièges pas très confortables...
Bref, à 6h on est presque prêt à décoller sauf qu'il a neigé toute la nuit et que l'avion doit passer au "dégivrage".
3h10 de vol plus tard, changement radical de temps puisque nous atterrissons sous un beau soleil à Orlando.

P1010001 L'arrivée sur Orlando

Enfin on est pas encore sorties puisqu'on a droit à la traditionnelle attente pour passer la douane (encore une prise d'empreinte digitale et une photo de la pupille)... Après avoir récupéré les baggages on croyait être enfin libres mais non, on a le droit à un contrôle de sécurité (même les chaussures passent aux rayons X). Fini l'attente? Eh ben non... on doit récupérer la voiture de location et pour ça y'a encore une bonne demie-heure de queue! Bref, il doit être midi quand on sort de l'aéroport. Par contre, que ça fait plaisir de voir un peu (beaucoup!) de soleil...

Notre première étape c'est the Kennedy Space Center à Cap Canaveral (c'est à dire le centre de la NASA d'où sont lancées les fusées!).

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La visite nous prend bien toute l'aprem et le soir on repart vers Fort Pierce où on a reservé un motel. On suit la route qui longe la côte et on fait notamment une petite halte repas à Cocoa Beach (apparemment une plage prisée des surfeurs). Heureusement parce qu'on a pas pris la route la plus directe et du coup on arrive pas à l'hôtel avant 23h passées... La nuit quasi blanche de la veille se fait sentir et on fait pas long feu le soir!

P1010019 Coucher de soleil sur Cap Canaveral

P1010020 P1010021 P1010022 Cocoa Beach

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25 mars 2007

23-24-25 mars: encore un we à Montréal!

Je commence à être habituée au trajet Québec-Montréal puisque nous décidons de passer de nouveau un we à Montréal entre filles! Cette fois-ci, on est logées à l'Auberge de Jeunesse "Chez Jean" qui est située  en plein centre-ville, vers le Quartier Latin. Cette auberge est tenue par Jean (comme son nom l'indique) qui est un Haut-Savoyard reconverti dans la gérance d'auberges à Montréal et au Mexique. L'ambiance est plutôt sympa...

Pour notre 1re soirée, c'est resto indien puis ballade de nuit sur le vieux port.

Le samedi, après avoir pris notre temps pour savourer le bon petit dej offert (avec du vrai pain et du vrai beurre, chose rare au Québec!)... nous voilà en route pour le Jardin Botanique. J'avais déjà eu l'occasion d'y aller en août mais c'est bien sûr totalement différent l'hiver puisqu'il y avait encore pas mal de neige.

P1010002 P1010003 Elsa & Candy au Jardin Botanique

P1010004 P1010007 Vue du haut de la Tour du Stade

Dans le même coin, les autres filles ont fait le Biodôme et moi la Tour du Stade Olympique d'où on a une très belle vue de Montréal.
Pour finir la journée, on se fait un petit resto Brésilien puis un bar rue St-Denis.

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Pour le premier dimanche du printemps, on a de la chance puisque le temps est magnifique... On en profite pour se ballader dans le centre-ville: la rue Ste Catherine (= la rue commerçante de Montréal) et le Mont-Royal.

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11 mars 2007

Dernière étape: Boston

Jeudi 8 mars 8h du matin: métro (bondé avec tous les New Yorkais qui partent travailler) pour Chinatown afin d'aller prendre le bus (toujours chinois!) qui nous emmène vers notre dernière ville américaine: Boston.
A peu près 4h de trajet pour y arriver... Notre première après-midi à Boston n'aura pas été très riche en visites à cause d'un vent glacial qui nous contraint à traîner un peu à l'auberge de jeunesse (située tout près du centre ville). Quand même, en fin d'après-midi on tente une sortie, d'abord dans un centre commercial, puis à la Bibliothèque de Boston et à la Trinity Church où il y avait une chorale en concert.

P1010443 The State House

Le lendemain, le temps est plus clément (malgré le froid!) et on se lance dans la Freedom Trail. Le principe c'est que ce circuit touristique est marqué par une ligne rouge au sol. Y'a juste à la suivre pour passer à côté des sites intéressants de Boston. Contrairement à New York, Boston est une petite ville très calme, qui a des airs européens... Notre dernière soirée à l'hôtel est plutôt tranquille (toujours par faute de sorties possibles pour les moins de 21 ans!)

P1010437 P1010442 Les parcs de Boston

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Pour notre dernière journée, l'autre attrait de Boston est la fameuse université d'Harvard... Elle est à peu près à 1h à pied de l'auberge. Par chance, tous les musées qui sont dans l'université sont gratuits le samedi matin. On en profite pour faire un musée d'art très sympa.

P1010481 L'université Harvard P1010484

Notre bus pour Montréal n'étant qu'à 23h45, on décide de se faire un ciné pour passer un peu le temps. Par contre on connaissait aucun film à l'affiche et on a un peu pris le 1er venu: Wild Hogs...une comédie américaine...ça occupe toujours 2h!

Le retour en bus c'est beaucoup mieux passé que l'aller puisqu'il y avait déjà beaucoup moins de monde. Y'a juste le passage à la douane à 5h du mat (toujours à moitié endormis!) qui est un peu dur! Arrivée à Montréal à 6h15, enfin plutôt à 7h15 puisque dans la nuit, le Québec était passé à l'heure d'été et on était absolument pas au courant! Encore 3h de bus pour Québec et nous voici de nouveau de retour à la maison!

Au final, 10 jours de voyage intenses...beaucoup de pas...beaucoup de visites...et surtout beaucoup de cafés chez Starbucks et Au bon pain!

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07 mars 2007

NYC: 3ème jour

Réveil sous la neige! Après un bon bagel at the European Café, nous passons la matinée dans Central Park (qu'est ce que c'est beau sous la neige!)

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P1010343 On se croirait presque au Québec! P1010352

Puis on descend la très chic 5ème Avenue, où se trouvent toutes les boutiques des grands couturiers. Encore une fois, on retourne sur Times Square pour aller chercher nos tickets pour une autre comédie musicale: Mamma Mia.
On en profite pour faire d'autres grands magasins de Times Square comme Virgin Megastor, le magasin M&Ms (où tout est à l'effigie des bonbons du même nom!), le magasin de jouet Toys n'Rus (orthographe???) dans lequel il y a une grande roue!

P1010256 Toys n Rus P1010389 Virgin

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P1010374 P1010377 Des murs entiers de M&Ms

Pour compléter notre visite de NY, il ne nous manquait plus que la traversée du pont de Brooklyn à pied, d'où on a aussi une vue magnifique sur Manhattan. On a eu un peu de mal à trouver l'entrée du pont pour les piétons, mais une fois dessus on a eu vraiment de la chance puisqu'une petite éclaircie arrivait juste à ce moment!

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Arrivées à Brooklyn, la tradition de ces 2 derniers jours veut qu'on aille se réchauffer avec un bon café dans un Starbucks (c'est une châîne de café hyperconnue ici)... avant d'aller se ballader un peu dans les rues.

Quelques belles vues depuis Brooklyn:P1010413  P1010416

De nouveau métro (vive le pass métro!) pour Times Square où cette fois on va se réchauffer dans un "Au bon pain" (autre chaîne rivale de Starbucks) en attendant 20h et le début de "Mamma Mia".
En passant, voilà quelques autres photos de Times Square la nuit:

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En ce qui concerne Mamma Mia, c'est une comédie musicale qui se joue depuis 5 ans sur Broadway et qui reprend tous les succès du groupe ABBA. L'histoire est un peu plus simple que Chicago: une jeune fille de 20 ans va se marier (sur une île en Grèce) et elle invite 3 hommes dont 1 est son père (mais elle ne sait pas lequel)...Bref, les décors sont magnifiques, de même que les costumes et les chanteurs/acteurs sont excellents. 2h30 de pur bonheur!

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06 mars 2007

2ème jour à NY

Encore une journée chargée qui s'annonce...
Pour commencer, une visite un peu particulière: celle de Harlem (c'est le quartier assez pauvre de Manhattan). J'avais un peu d'appréhension à y aller à 2 filles seules mais finalement j'ai été très étonnée en bien (ça a beaucoup changé en 10ans)! La quartier est relativement propre et calme...

Ensuite, direction Times Square pour aller acheter des tickets pour la comédie musicale "Chicago" que l'on veut aller voir le soir même. C'est un très bon plan pour les étudiants: le jour même du spectacle, on peut avoir des "rush tickets" pour vraiment pas cher!

Nos tickets achetés, métro direction la gare de NY (Grand Station) où nous en profitons pour pique-niquer et surtout nous réchauffer parce qu'il fait vraiment froid (-11° + le vent)

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De nouveau métro pour Wall Street (le quartier des affaires) et son fameux taureau:

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L'embarquement pour le Ferry de Staten Island est situé dans le même quartier. Ce ferry (totalement gratuit!) permet d'avoir une vue magnifique sur Manhattan et la stature de la Liberté). Par contre apparemment y'a rien à voir à Staten Island donc on a même pas débarqué!

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Continuons notre visite de Manhattan par des petits quartiers bien sympas comme SOHO, Greenwich Village...

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Retour sur Times Square puisque notre comédie musicale est à 19h (juste le temps de faire quelques boutiques!). Chicago est une des comédies musicales qui se joue depuis le plus longtemps sur Broadway (d'ailleurs y'a eu une adaptation en film). C'est une histoire un peu compliquée d'une femme qui tue son mari pour devenir connue... Au final, presque 2h30 de show dans un style un peu jazz, très cabaret.

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